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Transacciones Repugnantes / Repugnant Transactions

Esta semana mientras escuchaba mi podcast favorito, Hidden Brain (*), fui introducida al tema de las Transacciones Repugnantes. Un termino acuñado por Alvin E. Roth, Premio Nobel en el campo de las ciencias económicas y actual profesor de economía y negocios de la Universidad de Harvard. Alvin era entrevistado por Shankar y les di mi más absoluta atención.

En el programa Alvin se refiere a Las Transacciones (Mercados) Repugnantes como aquella área del comercio que esta considerada fuera de los rangos del mercado de transacciones convencionales. Estas transacciones llevan al mercado inherente de la inmoralidad y la indiferencia.


Para simplificar un poco, estas transacciones parecen inmorales y para algunos son inmorales, pero no necesariamente ilegales. En este tipo de transacciones el dinero es el elemento que corrompe o que impulsa a otro y otros a pensar en la oferta como tal y muchas veces a acceder a ella.


Acá les pongo un caso: en España, un hombre se tatuó el nombre de otro en la frente por dinero. El que se lo pidió tenía mucho dinero y el otro era un mendigo, el mendigo por dinero accedió. Esto no es ilegal, pero definitivamente cuestiona la moralidad de quien se lo pidió.


Estas transacciones son licitas, sin embargo nos hacen cuestionar nuestra integridad, y quienes somos realmente como sociedades e individuos.


Otro caso: ¿Por cuánto dinero venderías una de tus piernas, 1 millón de dólares, 10 millones de dólares o 100 millones de dólares? Quizás ustedes dirán que no hay dinero por el cual lo harían, pero tomen en cuenta lo siguiente ¿quiénes a vuestro juicio lo considerarían y por cuanto?


Te daré otros ejemplos para comenzar la conversación:

  • Órganos Humanos: ¿porqué no es lo mismo comprar órganos que donarlos? Suponemos que quien dona un órgano es un individuo generoso, compasivo ybondadoso,sin embargo quien lo vende creemos que no lo es. Vender tus órganos en Irán es legal y a pesar de eso quien lo hace no es considerado un gran individuo.

  • El vientre de alquiler esta muy restringido en Europa, y sin embargo, en la India es absolutamente legal. Por lo que aunque sea así en la India, no hace de esta una transacción fuera de cuestionamiento.

  • No es ilegal comprar cosas a muy bajo precio, aún más esperamos las súper rebajos para comprar más barato; ahora bien, muchos de estos productos vienen de manufacturas en donde explotan a menores de edad y eso es parte de pagar poco. Y si lo sabemos ¿por qué lo seguimos comprando cada vez más barato?


Quizás algunos de estos ejemplos te puedan parecer lejanos o fuertes, déjame darte otros:

  • Re-venta de entradas, que en muchos casos se venden al doble del precio oficial, ¿lo has hecho?¡Legal!

  • Educación: ¿esta bien que los propietarios de las escuelas, institutos, y universidades lucren con educación de nuestros hijos? En oportunidades esto ocurre en desmedro del salario de profesores y personal de los establecimientos. ¡Legal!

  • Prestamos abusivos: ¿has caído en esto? El sueño de comprar una casa o un piso mucha veces nos deja a la merced de prestamos abusivos ¡Legal!


Creo que estos temas provocarían conversaciones muy interesantes. Os invito a descubrir cuales han sido las situaciones en las que se han preguntado que tan lejos nos lleva el dinero.


No hablamos muy a menudo de estos temas, la tendencia es a evitarlos, silenciar nuestras opiniones, encubrir nuestras acciones, juzgar a los demás, juzgarnos a nosotros mismos, etc. Pero rara vez a exponerlos.


¿Cuál a vuestro juicio sería una manera de abordar estas conversaciones?


Yo realmente no lo sé, todo lo que sé es que cosas como estas suceden en nuestras vidas todos los días y actuamos como si fuera normal; puede ser porque es normal, no estoy segura.


También pienso en todas la variables que estarían involucradas en esta conversación: dinero, género, educación, cultura, idioma, clima, raza, historia, familia, y muchos otros.


Es difícil hablar de esto, pero creo que tenemos que hacerlo. Necesitamos escuchar como los demás lo hacen o lo que piensan, debemos preguntarnos porque hacemos lo que hacemos, como afecta a los demás y también a nosotros.


Somos solo uno en un montón de opiniones y acciones, no tenemos las respuestas correctas y por supuesto no estamos en lo cierto, pero tampoco estamos equivocados.


Entonces ¿cuáles serían las conversaciones que podríamos tener, o sería mejor mantenerlo bajo la alfombra?


(*) Un Podcast de NPR (National Public Radio en los EEUU) presentado por Shankar Vedantam en el que los temas se tratan de los patrones inconscientes que conducen el comportamiento humano, los sesgos que dan horma a nuestras elecciones y el desencadenante que dirige el curso de nuestras relaciones.

https://www.npr.org/series/423302056/hidden-brain


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This week, while listening to my favorite podcast Hidden Brain (*), I was introduced to Repugnant Transaction, a term coined by Alvin E. Roth, a Nobel prize recipient in the field of Economic Sciences and a professor of business and economics at Harvard University. Alvin was being interview by Shankar and they got my absolute attention.

In the program Alvin indicated that Repugnant Transactions (Market) is the area of commerce that is considered to be outside of the range of conventional market transactions. These transactions bring the market into the realm of a market would be inherently immoral or uncaring.


To simplify, these transactions that look immoral and are immoral for some yet they are not illegal. In these types of transactions money is the corruptive element that pushes one or many to consider the offer and take it.


Here is a case: in Spain, a man tattooed the name of a stranger onto his forehead. The stranger had a lot of money and the other one was a tramp, the tramp agreed for money. This is not illegal, but definitely questions the morality of the one who paid.


These transactions are licit, however they question our integrity, and who are we really as society and individuals.


Another case: For how much would you sell one of your legs, one million dollars, 10 million dollars, or 100 million dollars? May be you will say that there is no money in the world for which you will do it, bur consider the following, who in your would consider it and for how much?


To start the conversation, I will give you other examples:

  • Human Organs: why it is not the same to buy a human organ than to donate it? We believe that those who donate organs are generous, compassionate, and kind, however if someone decides to sell his organs he is none of these. To sell your organs in Iran is legal and yet who does it, it is not consider a great individual.

  • Surrogacy is well restricted in Europe, however in India is totally legal. So even if it is so in India, it doesn´t make it out of question.

  • It is not illegal to buy cheap stuff; further more, we wait for the super offers to buy them even cheaper. Now, many of these products come from manufactures where they exploit minors and that is part of paying low prices. And if we know, why do we keep buying it cheaper and cheaper?


May be you might think these examples are from other places and too much for you, let me give you others:

  • Ticket touting which in many cases are sold double the official price, have you done it? Legal!

  • Education: is it ok for school owners to profit from the education of our children? Sometimes this happens at the expense of underpaying staff and teachers. Legal!

  • Predatory Lending: have you gotten any of these? Sometimes, the dream of having our own house or apartment leaves us at the mercy unbearable payments. Legal!


I believe all of these topics would make interesting conversations. I invite you to find what have been the situations in your life in which you have questioned how far money can take you.


This is not something that we don´t talk about it very often, the tendency is to avoid it, to silence our opinions, to hide our actions, to judge others, to judge us, etc.


What would be a way to tackle these conversations?


I really don’t know, all I know is that it happens everyday in our lives and we act as if everything is normal. May be is because it is normal, I am not sure.


I also think of all the variables that would be involved in the conversation: income, gender, education, culture, language, climate, race, history, family, and many others.


It is hard to talk about this, but I think we need to do it. We need to listen how others do it or think about it, we need to question our selves why we do what we do, how affects others and also how affect us personally.


We are just one in a pile of opinions and actions, we do not have the answers and of course we are not right, but we are not wrong either.


So, what would the conversations to have, or should we keep it under the carpet?


(*) An NPR (National Public Radio in the USA) Podcast hosted by Shankar Vedantam in which the topics surround the unconscious patterns that drive human behavior, the biases that shape our choices, and the trigger that directs the course of our relationships

https://www.npr.org/series/423302056/hidden-brain